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从WiFi 6到5G 无线技术在海量联网设备重压下更新换代

2019/01/28 13:51      凤凰网科技 编译/箫雨


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  北京时间1月28日消息,无线互联网改变了人们的生活,它让人们能够在许多场所做更多事情,家中、办公室甚至是野外。只要无线互联网不出问题,普通大众很可能从未好好研究过它。它就像氧气:你认为拥有它是理所当然的事情,直到它消失你才会感到恐慌。

  这些年来,制定和实施无线互联网标准的人都有一个共同的目标:在降低功耗的同时提升连接速度。现在,他们面临一个不同的困境。联网设备数量即将迎来史无前例的爆炸性增长,数十亿部智能家居传感器、工业设备以及人工智能计算机将接入互联网。然而,当前的无线互联网系统无法承受这一庞大设备接入规模。

  未来几年,人们身边的所有无线技术都将发生重大变化:下一代WiFi技术——WiFi 6、更强大的蓝牙标准——蓝牙5、当然还有下一代蜂窝网络5G。它们都将在即将到来的超连接时代发挥重要作用,让人、物的联网更容易。

  5G

  明年,你会听到更多关于5G的讨论,因为每家运营商、芯片制造商以及设备制造商都设法获得5G主导权。但是,“5G”到底意味着什么,答案并非唯一。

  首先,在有些情况下,5G没有任何意义。美国运营商AT&T决定把部分手机上的LTE信号指示器换为“5G E”。虽然用户连接的LTE网络更快了,但依旧是4G网络。AT&T CFO约翰·史蒂芬斯(John Stephens)当时表示,这一调整是合适的,因为基站的升级能够立即提高无线服务质量。

  但是总体来说,5G是蜂窝网络的一次演变,能够提供极快的互联网,速度是之前蜂窝网络甚至是家用WiFi的许多倍。

  不过,5G的推出速度没有那么快。一开始,运营商将首先在LTE网络中加入5G组件,让网络运行地更快。你将开始听到5G新空口(NR)概念,这项技术首先被用于升级现有4G网络。5G最初将聚焦家用宽带,例如美国运营商Verizon将提供D-Link的5G NR Enhanced Gateway等调制解调器来捕捉附近5G信号,然后把它转化为WiFi信号,供用户的现有设备使用。

  真正独立组网的5G将在晚些时候推出,因为它需要几乎遍布每个地方的路由器等全新、昂贵的基础设施来接收新的频段。这些频段的电磁波波长要远远短于运营商的当前频段。这些新频段就是毫米波。

  波长短一般意味着它能够在更多距离内传输更多数据。5G还能够提供极低的延迟。如果人们真的想利用5G协助实现流媒体虚拟现实游戏和自动驾驶汽车的承诺,低延迟至关重要。

  等到人们体验到功能完善的5G网络,世界可能已经进入本世纪20年代了。但是如果运营商能够让它足够快、足够便宜,那它可能会成为人们唯一需要的互联网。

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  WiFi 6

  WiFi联盟标准组织不再专注于提升WiFi网络的理论最高速度,而是聚焦网络处理流量的方式。WiFi 6也被称之为802.11ax标准。支持WiFi 6的新路由器将能够让人们的电视、手机、Xbox、智能冰箱更好的共存。

  “当你身处东京火车站,挤在人群里看超级碗时,这些环境下的WiFi体验将发生彻底改变,”WiFi联盟营销副总裁凯文·罗宾逊(Kevin Robinson)表示。

  两项关键技术能够让上述情景成为可能。首先就是“多用户多入多出技术”(MU-MIMO),它能够让无线电广播发射机同时处理不同设备发出的请求;第二,“正交频分多址”(OFDMA)技术能够将单独通道分成多个小通道,进一步扩大了处理多个设备的能力。

  罗宾逊把MU-MIMO比喻成在送货车队中增加更多卡车,而OFDMA则能够让每辆卡车在途中多次停站。对于用户来说,这就意味着你的设备不必努力访问拥挤的网络。

  目前,只有少数设备支持WiFi 6,但是随着WiFi联盟启动认证计划,2020年将有一大批设备支持这一新标准。

  蓝牙5

  蓝牙网络专注于连接两台设备,主要是分享命令或其它少量数据。你可能会使用蓝牙连接你的耳机或手机,或者连接与应用通信的水池温度传感器。未来,它可能会成为农场级传感器网络的通信方式,在博物馆帮你参观画廊,或者在超市里为你提供十分具体的方向指引。

  巴厘岛娱乐平台标准蓝牙5已经获得了许多设备的支持,例如Apple Watch Series 4智能手表、苹果和三星等公司推出的巴厘岛娱乐平台手机。长期以来,它一直是一个低功耗选择:如果Tile跟踪贴使用WiFi而非蓝牙,那么它的电池续航时间远不到一年。

  目前,蓝牙的传输距离和可靠性都在提升。“如果说蓝牙技术之前能够穿透一座或两座墙,那么它现在可穿透三座或四座墙,”蓝牙技术联盟标准组织商业策略和规划高级总监查克·萨宾(Chuck Sabin)称。

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